quarta-feira, 7 de novembro de 2012

O que as lagartas comem?

A resposta geral à questão o que lagartas comem seria "plantas", mas quando se refere a plantas especificamente como comida de lagarta, elas são chamadas de "plantas hospedeiras".

No entanto, o tipo de planta ou parte da planta hospedeira, que a lagarta come é muito especifica para a espécie de lagarta. Este artigo irá se concentrar em algumas generalidades de lagartas e as suas necessidades alimentares. No final do artigo você pode encontrar links para maiores informações sobre a criação de suas próprias lagartas e plantas hospedeiras específicas utilizadas por diferentes espécies de borboletas.


O ciclo de vida da borboleta é composto por quatro fases: ovo, larva, pupa e borboleta. O estágio da lagarta é o "crescimento" e a lagarta irá aumentar a sua massa corporal milhares de vezes em questão de semanas. Assim, comer é uma função da lagarta. Cada espécie de borboleta tem uma determinada família de plantas hospedeiras ou que a lagarta deve comer a fim de sobreviver.
Um exemplo comum de uma espécie de borboleta que utiliza apenas uma família de planta hospedeira é a borboleta monarca. A borboleta monarca só pode comer folhas de plantas da família Milkweed. Existem diversas variedades de serralha que fornecem alimento para a lagarta, mas deve ser um milkweed.
The Black Swallowtail lagarta é um exemplo de lagarta que pode comer uma dieta mais variada, incluindo a família da salsa, cenoura, funcho, erva-doce, aipo, cominho e as lagartas se alimentam não apenas das folhas das plantas hospedeiras, mas também das flores.
Uma borboleta fêmea adulta precisa encontrar a planta hospedeira certa para colocar seus ovos, porque se ela coloca-los na planta errada as lagartas não vão comer e acabam morrendo.
A maioria das lagartas comem as folhas das plantas e algumas vão ter preferência por folhas mais jovens ou mais velhas e até mesmo as flores. A variedade de plantas utilizadas como alimento da lagarta variam muito. Plantas hospedeiras podem consistir desde arbustos até árvores.
As poucas lagartas, como as lagartas da borboleta-debulhadora comem pulgões que estão em várias plantas. A fêmea da borboleta Harvester deposita seus ovos junto a uma colônia de pulgões.
Lagartas não tem que beber água. Elas recebem toda a água de que precisam de seus alimentos.

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